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海外观察丨从新冠肺炎疫情看美国社会的治理缺

[导读]:当地时间13日下午,美国总统特朗普宣布,美国为应对新冠肺炎疫情进入国家紧急状态。事实上,自特朗普上任以来,美国已不止一次进入国家紧急状态。譬如,特朗普曾为获得修建美...

  当地时间13日下午,美国总统特朗普宣布,美国为应对新冠肺炎疫情进入“国家紧急状态”。事实上,自特朗普上任以来,美国已不止一次进入“国家紧急状态”。譬如,特朗普曾为获得修建美墨边境墙的资金宣布进入“国家紧急状态”。诚然,特朗普政府的这一决定表明,美国正越来越重视此次新冠肺炎疫情在美国的蔓延情况,但不得不指出的是,特朗普政府略显后知后觉的举措,对于当下的美国而言,尤其是在美国疾控中心已承认确有流感患者实际却是感染新冠病毒而死亡的情况之后,多少有些亡羊补牢的意味。此次新冠肺炎疫情实实在在地暴露出了特朗普政府在社会治理方面的诸多缺陷。

  新冠肺炎疫情对于处于大选年的特朗普而言,无疑是一场考试。然而,面对这场突如其来的考验,这位美国总统的应急反应能力实在是乏善可陈。我们姑且就其应对由疫情导致的金融市场恐慌方面的应急反应为例,以窥一斑。

  2月24日,美国金融市场首次因新冠肺炎疫情表现出明显的看空预期。对此,特朗普立即在推特上宣称,病毒在美国得到了控制,美国市场看起来很好。讽刺的是,特朗普话音未落,美国疾控中心就发出警告,新型冠状病毒在美国存在社区传播的风险。这一预警不仅引发了美国金融市场的连续暴跌,也使得特朗普大为不满。根据《华盛顿邮报》的报道,特朗普随即要求自己的助手们不要对疫情进行预测,只因为预测可能会导致金融市场进一步下跌。不仅如此,为了安抚市场情绪,特朗普一再重申,美国人民面临的风险仍然非常低,并且索性直接把“锅”甩给了媒体,认为是媒体不负责任的报道导致了金融市场的过度恐慌。

  图片说明:3月13日,美国总统特朗普(中)在华盛顿白宫的记者会上讲话。特朗普当天下午在白宫发表讲话时正式宣布“国家紧急状态”。他说,此举旨在让美国联邦政府全力投入到抗击新冠肺炎疫情的努力中。这项举措将释放500亿美元资金,帮助各州和地方政府应对疫情。(来源:新华社记者刘杰摄)

  可以说,特朗普政府是在没有充分掌握病毒在美国的传播状况与传播风险的情况下就贸然在社交平台上宣布病毒得到了控制。这种极不负责任的做法不仅会误导美国民众对于疫情的判断,而且在该说法被推翻之后更会导致民众对于政府的不信任,进而引发更大规模的恐慌。

  面对疫情,美国各大医药公司正在全力研发新型冠状病毒防治疫苗。然而,依据美国卫生与公众服务部部长阿扎尔的说法,即便防治疫苗研发成功并且投入市场,政府也不能保证所有美国人都能买得起该疫苗。原因很简单,依据美国法律对药品专利的保护,率先研发出疫苗的公司将有权申请专利,获得垄断权与定价权。换言之,美国法律赋予了拥有药品专利的公司垄断权以及随之而来的制定超高价格的权力。在此,我们并不否认保护知识产权的益处,但是问题在于,当疫情来袭的时候,这样的一种垄断真的有利于全人类应对群体性灾难吗?且不说在研发成功之后,由垄断造成的超高价格或许会将救命的疫苗变成名副其实的“富人疫苗”,即便是在研发阶段,这种垄断机制也是不利于研发工作展开的。要知道,在巨额利润的驱使下,美国各大医药公司会更加倾向于将彼此视为竞争对手,关起门来各自研发,而不是以社会资源最优化为原则,竭诚合作。

  诚然,上述由药品专利导致的问题并不是由特朗普政府造成的,但是,这一制度的弊端显然由于特朗普政府不平衡的财政预算被放大了。依据特朗普政府在不久前向国会提交的2021财年联邦政府预算报告,在军费预算进一步增至7405亿美元的同时,包括医疗保险、社会保障、医疗救助在内的一部分重大民生保障项目的预算将被削减。具体来说,白宫预计将在未来十年削减包括5050亿美元医疗保险在内的20000亿美元的强制性支出。而相较于如此大规模的预算削减,特朗普政府刚刚宣布的500亿美元抗疫专款之举实在是杯水车薪。在没有联邦政府直接的、强有力的财政支持的情况下,疫苗的研发将不得不依靠医药公司的大量投入,而作为这种商业投资的回报,疫苗的定价最终也将不得不完全遵从垄断市场的原则而不是人道主义的原则。

  需要进一步看到的是,人们对于所谓“富人疫苗”的假设均恰恰表明,美国社会内部正不断积聚着一股巨大的张力。要知道,美国中低收入纳税人原本就普遍不满特朗普政府的税收政策及财政预算。在这部分美国人看来,特朗普政府的预算案严重侵害了自己作为纳税人的切身利益。依据该预算案,白宫拟从医疗补助和食品补助中节省2920亿美元,从学生贷款中节省1700亿美元以及从残疾人福利中节省700亿美元。尤其讽刺的是,正当特朗普政府试图以牺牲美国穷人、老人、残疾人的利益为代价,勒紧钱袋加大军费预算的时候,却提出了延长针对富人的减税方案。

  那么,在这样一个特殊时期,原本就被政府税收与财政政策边缘化、得不到有力支持的中低收入纳税人又该如何应对疫情所带来的突发冲击呢?情况恐怕不容乐观。事实上,一旦疫情影响到了收入最低的25%的美国人的正常工作,这些人将立刻陷入破产的困境。依据加州议员凯蒂·波特的说法,在当今的美国社会,有40%的美国人拿不出哪怕是400美元的紧急支出。可以说,原本就处于某种脆弱生存状态下的一部分美国人将不得不在疫情袭来之时面临生存空间被进一步压缩的极端困境。而这无疑将加速美国社会内部的分层,并且在这一分层过程中,社会阶层的数量将会越来越少,各阶层之间的张力会越来越大,直至成为矛盾,处于冲突与对立之中。到那时,我们需要讨论的,恐怕就不仅仅是美国社会的治理问题了,而是要对美国社会从其文化上展开根本的反思。

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